מוזיאון ראשונים לתולדות נתניה

אבני דרך

נופש וקייט

כבר בשנת 1933 החלה נתניה להתפתח כעיר נופש קייט וזוהי היתה נקודת המוצא של מתכנני העיר. שפת הים היתה נקודת המרגוע המרכזית. לאורכה תכננו את רחובותיה וגניה, לא קימצו בשטחים כדי לתת מרחקים הדרושים בין הבתים, וכן הופרדו אזורי המסחר מאזור המגורים כדי לשמור על אופיה כעיר גנים קייט ונופש על שפת הים. (בא לנתניה, 1937, חוברת פרסום, הוצאת מועצת העיר נתניה).
כבר בשנת 1933 הוקם המלון הראשון, מלון "תל-אביב". בשנת 1934 החלו ניסיונות לבנות בתי מרחצאות מסודרים ויפים בשיטה אירופאית בחוף הים. כל זאת במטרה למשוך קייטנים נוספים מחוץ לארץ ישראל היזם היה מר ורנהוסט (מתוך: ארכיון עיריית נתניה מ 42, סימול 1).
בחוברת פירסום "בא לנתניה" משנת 1937 מתוארת נתניה ע" א. אבן - חן: "חוף הים מלא הוד טבעי ויחיד במינו לרחצה ולמרגוע. פלאז'ה רחבה וארוכה למעלה משמונה ק"מ, לכל האורך מתנשא צוק החוף בגובה 25 - 50 מטר. כסאות למרגוע, סוכות מצילות, מים מתוקים, מזנון כל אלה סודרו כבר לנוחיות מאות המתרחצים במבקרים במקום. "עברתי בכל חופי הים התיכון, ביקרתי בריווריה הצרפתית ולא ראיתי בשום מקום חוף נפלא ועשיר בסגולות טבע כחוף נתניה" - כך אמר בנאומו מר סיבלי, מפקד הצופים הבריטיים שביקר באביב זה בנתניה... רצונך במרגוע, במקום רחצה והנאה שלמה? - בוא לנתניה!" (בא לנתניה, 1937, חוברת פירסום, הוצאת מועצת העיר נתניה).
בשנת 1938 הוקמה "וועדת למרגוע ומרפא", אשר ב 15 בפברואר 1938 הגיעה למספר נקודות עקרוניות בהמשך טיפוח היישוב: "הפיכתה של נתניה למקום מרפא ומרגוע והגדלת כח משיכתה להמוני מתרחצים בעונת הרחצה הקרובה תלויים במידה רבה בהכנות אשר תעשינה על ידינו להכנת והכשרת כמה תנאים להנעמת הזמן למבקרים" (מתוך: ארכיון עיריית נתניה מ 47, סימול 11).
נתניה הפכה במהרה למרכז נופש אליה הגיעו תושבים רבים מכל הארץ.
בשנת 1937 היו בנתניה 5 בתי מלון, משרד לשכירת חדרים, 4 מסעדות, בית קולנוע - תאטרון שהציע הצגות קולנוע, הצגות תאטרון מטעם "הבימה", "האהל" ו"המטאטא" וגם קונצרטים וארועים נוספים. בנוסף הציעה נתניה קייטנות לילדים, טיולים באזור, אירועי ספורט, פינות מרגוע וכמובן חוף ים נהדר עם כל השירותים.