מוזיאון ראשונים לתולדות נתניה

סיפורו של מקום

ועדת המרגוע המרפא

בעקבות המהלך שהובל ע"י עובד בן עמי להפוך את נתניה ליישוב עירוני הושקעו מאמצים רבים להפיכתה למוקד תיירות ונופש. הנוף המרהיב, המצוק המיוחד, וחוף הים הלבן - כל המאפיינים הללו הובילו את ראשי היישוב להחלטה לפתח את נתניה כעיירת קייט.
אחד הגורמים המאיצים בתהליך היו מחנות הצבא הבריטי שקמו בסביבה. החיילים הבריטים ואורחיהם ביקשו לבלות ולנפוש בו. ברחבי המושבה קמו בתי מלון, מסעדות, בתי קפה ואתרי שעשוע ובידור.
מעודדת מניצני הצלחתו של הענף החדש הקימה מועצת נתניה בשנת 1938 את "ועדת המרגוע והמרפא", במטרה להמשיך ולפתח את שירותי התיירות בעיר (לא לפני שמזכיר המושבה ארקין נשלח לאנגליה ללמוד ניהול ערי קייט). חופי ים הפכו לאזורי רחצה רשמיים. הוקמו סככות למצילים, שירותי חוף, אורווה לסוסים ומזח לספינות. נתניה הפכה במהרה למרכז נופש אליו נהרו אורחים מכל רחבי הארץ (בעיקר מירושלים).
הוועדה למרגוע נוהלה ע"י מועצה מורחבת שמיוצגים בה רופאי המקום, המועצה המקומית ובאי כוח הצבור הרחב. על יד המחלקה קיימות ועדות לאכסון, לגינות וירק, לשיפורים עירוניים, לחגיגות ולפרסום ותעמולה. הסתדרויות, מחנות נוער ופרטיים שהתעניינו בנתניה, באפשרויות הביקור והבילוי יכלו לפנות לאינפורמציה בכתב או בעל - פה אל המחלקה למרגוע ומרפא במשרדי המועצה.
(מתוך: בא לנתניה, 1937, ארכיון עיריית נתניה מ 10, סימול 800).