מוזיאון ראשונים לתולדות נתניה

ראשי הישוב ויקיריו

פרופ' ארווין נתן בירנבוים

נולד בשנת 1929 והתחנך בצ'כוסלובקיה, עד להגעת הנאצים לעיר הולדתו בשנת 1944. את שנות מלחמת העולם השנייה בילה במחבוא ולאחר מכן הצליח לברוח לבודפשט שם הצטרף בגיל 15 למחתרת.
פרופ' בירנבוים הפך למורה ומדריך של מאות ילדים ניצולי השואה ובשנת 1947 עלה עם קבוצתו על אונית ה"אקסודוס" מתוך תקוה להגיע לארץ ישראל.
איחוד המשפחה הביא אותו שוב לנדוד מעבר לים לארה"ב שבה עשה את לימודיו האקדמיים הכוללים דוקטורט בחוק ומדעי המדינה וביהדות.
בשנת 1970 עלה לישראל עם רעייתו ושלושת בניו והתיישב בשדה בוקר בבית הספר הפנימייתי שם ניהל את הנתיב הקליטתי. מאז שנת 1978 מתגוררת המשפחה בנתניה. עם נפילת מסך הברזל בשנת 89 יזם פרופ' בירנבוים הקמת בית מדרש למורים יהודים בבודפשט ובמשך שנים שימש כמנהלו.
פרופ' בירנבוים ממשיך ליצור וליזום פרוייקטים חדשים וחדשנים עבור העולים המגיעים לנתניה, הינו בין מקימי עמותת "שערים נתניה" העוסקת בלימוד יהדות, עברית ומסורת לעולים החדשים ומקיים קונצרטים מדי שבוע. מזה כחצי שנה הפכו התלמידים למורים לעולים הבאים עתה בשערי נתניה. תוצאות פעילותו המבורכת מביאה את פרופ' בירנבוים להמשיך וליזום למען רווחת הקהילה.
בעבור כל אלה החליטה הוועדה להעניק לפרופ' בירנבוים את עיטור יקיר העיר נתניה.