מוזיאון ראשונים לתולדות נתניה

ראשונים בעיר

אליהו אלראי (שפיגל)

"לא עושה חשבון כשמדובר בהתנדבות"

נולד ב-1928 בפתח תקוה, אם המושבות להורים ילידי הארץ. ב-1929 הובא לנתניה, עם הקמתה ע"י בני המושבות. מסכת חייו שזורה מילדות בגילגוליה של העיר נתניה.
בילדותו למד בבי"ס ביאליק וב-1942 המשיך את לימודיו בביה"ס החקלאי בפרדס חנה.
עקב המצב הכלכלי הקשה בשנות מלחמת העולם השניה נאלץ לנטוש את לימודיו ועבד לפרנסתו בבנק הלוואה וחיסכון.
ב-1945 התגייס לשורות הלח"י וב-1497 נאלץ לברוח מהארץ בשל רדיפות המשטרה הבריטית.
אלראי הגיע ללונדון שם למד ראיית חשבון וב-1948 עם הקמת המדינה חזר כדי להלחם במלחמת השחרור.
שירת בחיל התותחנים בו סיים קורס קצינים והשתחרר מצה"ל ב-1951.
את שירות המילואים שלו ב-1982 סיים בדרגת סגן אלוף, כשהוא משתתף בשש מלחמות ישראל עד מלחמת שלום הגליל.
בשנת 1969 התקבל כחבר במועדון רוטרי ושימש כנשיאו ב-1975, עד היום נשאר פעיל במועדון זה בתפקידים שונים, בין היתר בקרן המלגות ובחלוקת מזון לנזקקים.
אלראי התנדב לאירגונים נוספים כרואה חשבון, בתזמורת נתניה, "נשמה", כאפוטרופוס במשרד הבטחון, ביד לבנים, במפתן - בי"ס לילדים חריגים בפרדסיה, בארגון הנלחם בתאונות דרכים, באגודה למלחמה בסרטן ובמשמר האזרחי.
ועל כל אלה החליטה הוועדה להעניק לו את עיטור "יקיר העיר".